ALEXANDRE DA COSTA

A great artist that I appreciate and strongly support, violinist Alexandre Da Costa.“

 

« Un grand artiste que j’apprécie et supporte fermement,

le violoniste Alexandre Da Costa. »

 

                                                                                                               Rafael Frühbeck de Burgos

                                                                                         Musical America Artist of the Year 2010

Winner of the 2012 Juno Award, Alexandre Da Costa was born in Montreal, Quebec, Canada. He showed an uncommon interest for both the violin and piano at a very early age. By the age of nine, he had the astonishing ability to perform his first concerts with stunning virtuosity on both instruments, which brought him recognition as a musical prodigy. His chosen professional career as a violinist began very early and, after encouragement from Charles Dutoit, he was soon performing regularly as soloist with orchestra as well as in recital.

 

At 18, he obtained a Master’s Degree in violin and a First Prize from the Conservatoire de Musique du Québec. Concurrently, he also obtained a Bachelor’s Degree in Piano Interpretation from the University of Montreal. Told that he had to choose one instrument, he studied in Madrid at the Escuela Superior de Música Reina Sofia under legendary violin teacher, Zakhar Bron, who became his mentor (and whose previous students famously include the likes of Maxim Vengerov and Vadim Repin). He later pursued post-graduate studies at the Universität für Musik und Darstellende Kunst of Vienna, Austria, with G. Schulz, C. Altenburger and R. Honeck. Among many other prizes that followed were the Sylva Gelber Foundation Award from the Canada Council for the Arts, and in 2003 the Council’s Musical Instrument Bank decided to go further and award him the “1689 Baumgartner Stradivarius”. In 2010, he received the prestigious Virginia-Parker Prize, one of Canada’s highest cultural distinctions.

Winner of many national and international first prizes, Alexandre Da Costa has given over a thousand concerts and recitals throughout North America, Europe, Australia and Asia. He has performed the major halls of Vienna (Musikverein), Berlin (Philharmonie), New York (Carnegie Hall), Beijing (Poly-Theater) and beyond. He has played as guest soloist with more than 100 different orchestras including London’s Royal Philharmonic, the Montreal Symphony Orchestra, the Berlin Symphony, the Dresden Philharmonic, the Bergen Philharmonic, the BBC Concert Orchestra, the Prague Philharmonic, the National TV and Radio Orchestra of Spain and the Vienna Symphony. He has played under conductors including Rafael Frühbeck de Burgos, Leonard Slatkin, Yannick Nézet-Séguin, Vasily Petrenko, Matthias Bamert, John Axelrod and Peter Oundjian. His live performance broadcasts have aired on BBC, WestDeutscher Rundfunk (WDR), CBC, NPR, ORF and many others. Da Costa has given world premieres of works by Elliott Carter, Michael Daugherty, Lorenzo Palomo, Jean Lesage and Airat Ichmouratov. Alexandre Da Costa is also active as a chamber player and recently recorded the complete Brahms sonatas (to be released in 2014), alongside pianist Wonny Song. Among Da Costa's chamber music colleagues have been Menahem Pressler, Matt Haimowitz, Danny Driver and Hélène Mercier.

As a recording artist, he has more than 20 CDs on, variously, Warner Classics, JVC/Victor, ATMA, XXI-21 Records and Octave/Universal, among them the world premiere recordings of the Violin Concertos by Portuguese composers Luis de Freitas Branco and Armando José Fernandes. In 2012, he won the JUNO award for “Classical Album of the Year” for his recording of the concertos by American composer Michael Daugherty, with the Montreal Symphony under Pedro Halffter for Warner Classics. The Washington Post selected his recording of the Beethoven concerto with Klezmer cadenzas by A. Ichmouratov as CD of the Year. He now records for Warner Classics International and Acacia Classics/Universal Music Group.

 

In addition to his concert schedule, Alexandre Da Costa is Professor and Head of Strings at the Edith Cowan University, and regularly gives masterclasses at various universities and conservatories around the world. He was also named Musical Development Director for Canimex, a company gathering an impressive collection of fine instruments for the benefit of talented artists, as well as Artistic Director of the Laurentians Classical Festival of Canada. Alexandre Da Costa now plays a 1730 "Guarneri del Gesù" and a Sartory bow, loaned by Canimex.

Gagnant du Prix JUNO 2012, Alexandre Da Costa est né à Montréal, Québec, Canada. Très jeune, il démontra un intérêt hors du commun pour le violon et le piano. Il donna ses premiers concerts à l’âge de neuf ans avec cette étonnante particularité d’exceller avec autant de virtuosité et de musicalité sur ces deux instruments, ce qui lui valu d’être reconnu comme prodige de la musique. Sa carrière en tant que violoniste soliste débuta très jeune et, avec l’encouragement de Charles Dutoit, il fut rapidement propulsé sur la scène comme soliste avec orchestre tout autant qu’en récital. 

 

En 1998, à l’âge de 18 ans, il obtint une Maîtrise en Violon et un Premier Prix Concours au   Conservatoire de Musique du Québec, ainsi qu’un Baccalauréat spécialisé en Interprétation Piano à l’Université de Montréal. Par la suite, sous recommandation de ne choisir qu’un seul   

instrument, il étudia à la Escuela Superior de Música Reina Sofia à Madrid auprès de son mentor Zakhar Bron (qui forma entre autre des violonistes tels Maxim Vengerov et Vadim Repin). Il compléta aussi des études supérieures à l’Universität für Musik und Darstellende Kunst de 

Vienne en Autriche, avec G. Schulz, C. Altenburger et R. Honeck. Parmi les nombreux prix qui suivront, notons le Prix de la Fondation Sylva Gelber et le prêt du « Stradivarius Baumgartner 1689 », décernés par le Conseil des Arts du Canada. En 2010, il gagne le prestigieux Prix 

Virginia-Parker, une des plus grandes distinctions culturelles du Canada.

Gagnant de nombreux premiers prix nationaux et internationaux, Alexandre Da Costa a donné plus de mille concerts & récitals en tant que soliste en Amérique du Nord, en Europe, en Asie et en Australie. Il a joué dans les plus grandes salles telles le Musikverein de Vienne, la Philharmonie de Berlin, le Carnegie Hall de New York, le Poly-Theater de Beijing, et bien d’autres. Il a été soliste invité avec plus de 100 orchestres dont le Royal Philharmonic de Londres, l’Orchestre Symphonique de Montréal, l’Orchestre Symphonique de Berlin, l’Orchestre Philharmonique de Dresde, l’Orchestre Symphonique de Vienne, l’Orchestre Philharmonique de Bergen, le BBC Concert Orchestra, l’Orchestre Philharmonique de Prague et l’Orchestre Symphonique National de la Radio & Télévision d’Espagne. Il a joué sous la baguette de chefs tels que Rafael Frühbeck de Burgos, Leonard Slatkin, Yannick Nézet-Séguin, Vasily Petrenko, Matthias Bamert, John Axelrod, Johannes Wildner et Peter Oundjian. Ses enregistrements en direct ont été diffusés sur les ondes de BBC, WestDeutsche Rundfunk (WDR), CBC, NPR, ORF, etc. Il a aussi donné les Premières Mondiales d’œuvres solos de Elliott Carter, Michael Daugherty, Lorenzo Palomo, Jean Lesage et Airat Ichmouratov. Alexandre Da Costa est aussi un chambriste actif et il a récemment enregistré l’intégrale des sonates de Brahms (lancement en 2014), avec le pianiste Wonny Song. Menahem Pressler, Matt Haimowitz, Danny Driver et Hélène Mercier figurent aussi parmi les collègues de musique de chambre de Da Costa.  

 

Il a enregistré plus de 20 CDs solos sous étiquettes Warner Classics, JVC/Victor (Japon), XXI-21, ATMA et Octave/Universal, dont le premier enregistrement mondial des Concertos pour violon et orchestre des compositeurs portugais Luis de Freitas Branco et Armando José Fernandes. En 2012, il gagne le Prix JUNO pour « Album Classique de l’Année » pour son enregistrement des concertos de Michael Daugherty avec l'Orchestre Symphonique de Montréal sous la baguette de Pedro Halffter, sous étiquette Warner Classics. Son enregistrement du concerto de Beethoven présentant des cadences Klezmer de A. Ichmouratov fut nommé disque de l’Année par le Washington Post. Il enregistre maintenant pour Warner Classics International et Acacia Classics/Universal Music Group.

 

En plus de ses activités de soliste, Alexandre Da Costa est Professeur et Chef de Département à l’Université Edith Cowan, et donne fréquemment des classes de maître dans plusieurs universités et conservatoires autour du monde. Il fut également nommé Directeur du Développement Musical pour Canimex, une compagnie qui aide des artistes talentueux par l’entremise de prêts d’instruments de grand prestige, ainsi que Directeur Artistique du Festival Classique des Hautes-Laurentides. Alexandre Da Costa joue sur un « Guarneri del Gesù » de 1730 et un archet Sartory, prêtés par Canimex.

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